Kaupunkien kauppiaat ja käsityöläiset

1800-luvun puoliväliin saakka vain kauppiaat ja käsityöläiset saivat harjoittaa elinkeinoaan kaupungeissa.

 

Kauppiaan tai käsityöläisen, joka halusi aloittaa elinkeinon harjoittamisen kaupungissa, täytyi ensin tehdä hakemus porvarinoikeuksista. Käsityöläisillä täytyi yleensä olla mestarinkirja näyttönä siitä, että he olivat ammattitaitoisia. Uuden kauppalan kehityksen vauhdittamiseksi Örnsköldsvikin kauppalassa päätettiin olla piittaamatta näistä vaatimuksista, ja kaikkien halukkaiden annettiin aloittaa toiminta. Monet nuoret tulivatkin kokeilemaan onneaan, mutta talonrakennus- ja materiaalikustannukset osoittautuivat liian suuriksi monelle. Konkurssihakemuksia jätettiin tiheään uudessa kauppalassa. Enemmistö seudun maanviljelijöistä ja rengeistä oli nimittäin tottunut hankkimaan tarvitsemansa tavaran muulta taholta.